Only film is real, innit?

Let’s be honest, analogue film is everywhere these days! We see it on YouTube, we see it on Insta, we see it on all the cool blogs. Actually a contradiction in terms, but so what?

It seems like everyone is talking about analogue photography, everyone is shooting film, even in my own photographic micro community. Over the last two weeks, on three different days, I’ve spoken to three young people wearing cameras around their necks that I once owned myself. And, logically, they were shooting with something like Kodak Tri-X or Porta. 🙂

Until, say, two or three years ago, I had still dismissed this phenomenon as an absolute niche – especially for nostalgic people more or less my age. And I was sure that would soon change. But far from it, even Peter McKinnon now shoots film. 🙂

Is it film or not?

Does this mean that anyone who doesn’t use film these days is out? Or is not a real photographer? Hasn’t understood the soul of photography?

Nonsense! But what is it with film?

Don’t get me wrong, I like film. I like its look, its colours and shades of grey, its grain, hey, I grew up with it. I was shooting analogue for about 20 years. And of course there is something magical about film, especially if you develop it yourself or enlarge the images yourself in the lab and they slowly appear in the developer bath.

I also like the work by Joe Greer and all the others who are still shooting film – but I’m sure I would also like it if it had been created digitally. It’s the images I like – not necessarily the fact that it is on film.

May digital way

I’ve been using film simulations in my digital images for years and have adapted them to how I want them to look. Not perfect, not clinical… somehow analogue. 🙂

I sometimes add grain and usually also a vignette into my photos.

So, why I am not shooting film (any more)?

The answer is quite simple: Today, I don’t like the long process, I don’t like the wait, I don’t like to be limited like this. I loved it when I was younger and felt I had all the time in the world. When I didn’t have a full-time job and had to make sure I had enough time for sports, social contacts and other things. OK, and back then there was nothing else anyway… 🙂

Then one day, in 2003 I think, I said goodbye to film and I don’t want to look back. It’s as simple as that.

How do you shoot?

I hear a lot about slowing down, about the rediscovery of slowness. I also hear a lot about the new joy of photography. The old ones might be nostalgic, the young ones might be happy to discover something they never had. How cool is that? For those who want to…

I myself don’t feel rushed with digital photography – on the contrary. And I don’t always come home with hundreds of pictures – sometimes it’s only 5 to 10. Perhaps that’s because I grew up with film and still shoot a bit like that – I don’t know.

Do you still enjoy working with film? Have you perhaps rediscovered photography as a result? Or even discovered it for the first time? Congratulations, that’s great! Enjoy it, try any film you can get your hands on, maybe develop it yourself, play with underexposure and pushing… it’s all great. It can be so much fun and also can teach you a lot about photography. But I’m done with it… and I’m enjoying digital to the full. I love the flexibility and the opportunities it gives me.

Great that we have choices!

Cheers! 😉

P.S. I hope everyone understands that the pictures in this post were not taken on film…

P.P.S. And – to return to the cover photo – congratulations once again to Bayer Leverkusen on winning the German football championship.

There is always light somewhere – go out and shoot!


  • Ich liebe den analogen Bildlook, aber der Prozess ist mir zu “anstrengend”. Deine Worte kann ich direkt unterschreiben, so ähneln sie meinen Gedanken.
    Ich habe auch mit Film begonnen und habe auch mal das Entwickeln gelernt. Später aber nie selber wieder getan, unter anderen auch aus Platzgründen. 2005 habe ich mir dann die erste Digitale geholt, 2007 kam der komplette Umstieg. Ich hatte 2013/14 nochmal einen kurzen Anflug, aber das hielt nicht wirklich an. Film zum entwickeln schicken, digitale Scans zurück, nee das wars dann auch nicht. Seitdem keinen Film mehr verschossen. Für den analogen Bildlook gibt’s ja Fujifilm;) , das reicht mir. Presets kann ich mir auch erstellen. Ich finde es gut und spannend, dass sich gerade die Jugend dafür interessiert. Die These nur Film ist das Wahre, geht mir aber zu weit. Man sollte aber nie vergessen, wo und wie Fotografie begonnen hat und dafür ist es gut, wenn Film lebt.
    VG Jens

    • Hallo Jens,
      lustig, wir waren dann ja fast synchron unterwegs, sowohl beim Umstieg als auch beim kurzen Aufzucken des Analogen. Und ja, ich finde es wie geschrieben auch spannend, dass sich viele junge Leute dafür interessieren. Und ich freue mich auch über jeden und jede, der/die damit die Liebe zur Fotografie wiederentdeckt. Hätte ich ein komplett anderes Leben, ich würde möglicherweise in kleinem Maße auch nochmal ein bisschen wieder da einsteigen – vielleicht. Aber so bin ich froh, es nicht zu müssen und trotzdem sehr kreativ und vom Look her sehr variabel fotografieren zu können.


      P.S. Wegen Deines letzen Satzes: Ich hoffe, meine kleine – augenzwinkernd und liebevoll gemeinte – Ironie auch im Titel des Posts ist klar geworden…

      • Peter, ich hab das schon alles richtig gelesen und auch verstanden 😉 Meinen letzten Satz meinte ich auch eher allgemein, weil auch einige anscheinend vergessen haben, wie das mit der Fotografie mal war. Und auch wenn sich viele junge Leute gerade jetzt dafür begeistern, gibt es genügend, die überhaupt nichts von Film wissen.
        VG Jens
        Und drücken wir heute Leverkusen die Daumen!

        • Haha, dann ist ja gut… und ich meinte doch den vorletzten Satz, nicht den letzten… aber Du hast es ja irgendwie trotzdem beantwortet.

          VG Peter

          P.S. Go Bayer, go!

  • Same same here. Meine Gedanken dazu habe ich hier runtergeschrieben:
    Es ist eine Mischung aus (meinem) Geschmack, Einfachheit (kein Postprocessing) und Fokussierung (get it done in one shot).
    Leider können das nicht alle einfach so stehen lassen und müssen meinen einen in die eine oder andere Richtung zu missionieren. 🤷🏼

    • Moin Oli,

      spannender Artikel! Ja, der Mensch tut sich manchmal schwer damit zu akzeptieren, dass andere anders denken und auch mal anders handeln. Wir sollten wohl alle mehr den alten Walt Whitman inhalieren: „Be curious, not judgemental!“ Ich habe übrigens (interessanterweise) trotzdem immer aus den Fujifilm-RAWs mit meinen Presets (die aber total angelehnt waren an die JPG-Rezepte in den Kameras) in Lightroom die Bilder im batch bearbeitet. Allerdings muss ich klar sagen, dass zumindest die Fujifilm-JPGs locker auch sooc nutzbar sind – und wirklich großartig. Jetzt mit der Q3 ist das erstmal definitiv nicht so (für mich) der Fall.

      VG Peter

  • Peter, lovely article about film and your decision to go strictly digital and not look back. Please bear with me as I explain. I’ve followed a mostly similar transition from film to digital, as someone who learned photography from a German lab teacher when I was an American high school student in Heidelberg and Kaiserslautern back in 1961-64. Then, from 1970-’74 I was living in Germany and took a lot of photographs, mostly black & white ( 6 by 6 negatives from my Rolleiflex) that I developed myself. Fast forward 50 years to the Pandemic, and stuck at home I retrieved my negatives from my footlocker and scanned them, then began editing them in Lightroom. I was astonished at the overall image quality, dynamic range and ability to heavily crop and still have beautiful prints. So to me, there is still great intrinsic value in working with film, at least in larger formats than 35mm.

    • Hey Terrie,

      thanks for your comment and for sharing this exciting story! How wonderful it must be to rediscover negatives from the 70s and then bring them back to life on screen or in print. I hope it has become clear that I have nothing against film. In principle, I love it too. It’s just that my life situation is such that digital photography has saved photography in general for me. I sold all my Nikon equipment in 2003 and stopped taking photos – simply because I didn’t have the time and, above all, the space for a lab as a student. I got back into it in 2005 with the Nikon D70 and since then I’ve been taking more photos than ever before… Maybe one day I’ll have the time and leisure to digitise my negatives and slides. That would certainly be exciting…


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