Fujifilm X-Pro4 | A Letter of Hope

Nope, unfortunately this is not a review of the Fujifilm X-Pro4 – not even an initial one. And it can’t be, because this camera is not (yet) on the market. In fact, I don’t even know if an X-Pro4 will ever come to market or if Fujifilm is actually working on it.

The web is currently full of rumours that not only the X-Pro3 has been discontinued, but the entire X-Pro series. I wonder what to make of that. So, I’ll start with a quote that is often attributed to different authors – from Winston Churchill and Karl Valentin through to Mark Twain.

Forecasts are difficult. Especially when they concern the future.

Unknown Author

Nobody except the people at Fujifilm and – if it is actually being developed – a few beta testers know anything about it at the moment. And at least I am not aware of any concrete rumours.

But why is this question so important to me? Quite simply because I only switched to Fujifilm because of the X-Pro(2) and also only because of the X-Pro series I don’t think about leaving again. But first things firstÔÇŽ

The Magic of Fujifilm X-Pro

Yes, the X100 was the start of it all, and yes, for me too it was the entry into the Fujifilm world. I still stand by my statement that the Fujifilm X100V is the sexiest digital camera ever made. But the X100 was not the entry into the system, because the cameras of the X100 series aren’t system cameras.

The Fujifilm X-Pro1

Here I can make it easy for myself: I never bought the X-Pro1 because it really didn’t seem “consistent” enough to me yet. The faults and quirks that I easily forgave the original X100, I was not willing to forgive an X-Pro1. It didn’t even have dioptre correction, to name just one example.

The Fujifilm X-Pro2

My complete switch to the Fujifilm system happened immediately when the Fujifilm X-Pro2 came out. For me, this camera was the first perfect reincarnation or – more precisely – a modern and smart interpretation of rangefinder cameras.

The X-Pro2 is perhaps the most important camera of my (photographer’s) life. More than anything else, it really brought me back to (serious) photography. And it accompanied me on my four-month photographic project across Europe.

The equipment for my project on The Europeans

This amazing tool has been with me through thick and thin, experienced heavy rain, great heat and dust as well as it (and me too!) survived a motorbike accident – and it never let me down.

Even if you could see the traces of the strain on its body afterwards… ­čśë

For me, the X-Pro2 was like a natural extension of my arm – and an implementer of my photo ideas.

Me with my X-Pro2

But as is often the case in life: the better is the enemy of the good. The Fujifilm X-Pro3 has continued this love for the X-Pro series… at least after a short familiarisation. ­čśë

The Fujifilm X-Pro3

I’d be lying if I said I didn’t find the switch from the X-Pro2 to the X-Pro3 a little difficult. Sure, I was happy about the technical improvements. The X-Pro3 was much faster, the autofocus was much better and the EVF played in a different league. But there were two things that irritated me.

The different sisters, Fujifilm X-Pro2 and X-Pro3

Like some others, I had to get used to the new (hidden) folding display at first. Today I don’t want to do without it! In my view, it is outstanding in its idea and simplicity. I love this one!

A little more annoying is the fact that the new hybrid viewfinder was not as good as the old one in the X-Pro2 – and unfortunately not as good as the one in the X100V. With my eyes, I can’t use the EXF and the OVF with the same dioptre setting.

And on top of that, the optical magnification for my most important focal length – 18mm – has gone. Unfortunately, all this has meant that I practically no longer use the OVF on the X-Pro3.

Apart from that, the Fujifilm X-Pro3 is and remains a sensational camera for me. For documentary and street photographers, perhaps one of the best on the market. Just my opinionÔÇŽ but again: The world is turning, and the development of digital cameras has brought forth great new things that I would not like to do without.

The Fujifilm X-Pro4?

As I said, I don’t know anything more than you do about it, which is nothing. But I really hope that there will be a Fujifilm X-Pro4. Just recently I invested heavily in renewing my system and bought four new lenses (XF23 1.4 WR, XF30 Macro, XF33 1.4 and XF56 1.2 WR) in addition to the new Fujifilm X-T5 – mostly as replacements for older stuff.

This was a commitment to the Fujifilm X system, so to speak, and happened in the hope that I would get another purely photographic sister with the same sensor alongside the X-T5. On the one hand, I would like to work with the same sensors within my system. On the other hand, despite my love for the X-Pro3, there are still a few points that could certainly be improved there.

X-Pro4 Wish List

My wish list for an X-Pro4 is surprisingly short. That also shows how close the X-Pro3 already is to my ideal camera. But a few improvements would make the camera almost perfect for me.

Things that definitely should be changed/updated/implemented

  • IBIS (please!!!)
  • The same 40-megapixel X-Trans 5 sensor of the X-T5/X-H2
  • The same X-Processor 5 as in the X-T5/X-H2
  • Update of the OVF (with 18mm POV or at least better optics)

Things that would also be nice to have

  • Same battery as X-T and X-H line (if possible)
  • Update of the EVF (but OK if not…)

Things that should stay the same

  • The folding display!!! (but the small rear display can be left out)
  • The form factor
  • The arrangement of the controls
  • The titanium body

Final words

I know that unlike the X100 series, the X-Pro series is certainly not as successful economically. The X-Pro cameras have always been niche products for very specific types of photographers. But for me, they are something like the soul of the Fujifilm X system – and soul is something you shouldn’t throw away lightly.

Would I part with my Fujifilm system in perspective if there was no X-Pro4? I don’t know, but to be honest, the chances of that happening would increase considerably.

At the moment I see this system as incomparably versatile. I can grab my X-Pro3 with the XF18 F2 and go on the road. This combination is as unobtrusive as it is lightweight. Or I could do a shooting or videos with the X-T4. And still have a large selection of lenses for both to realise other tasks as well.

Now that I’m using the X-T5, I’d like to have the same workflow again with the two different cameras – in terms of sensor and colour. And I would really appreciate an X-Pro4 with IBIS more than anything.

Dear people at Fujifilm, I hope the decision for an X-Pro4 has long been made and the camera is already in development or even testing. I will definitely want oneÔÇŽ


There is always light somewhere ÔÇô go out and shoot!

15 Comments

  • Hi Peter,
    I would tend to agree.
    In case there will be a XPro4 in future, some last enhancements of the T5/H2 should be easy to be included.
    Personally I do not need IBIS or the new Batteries and I would definitely keep the Screen! Well.
    I would love to see an update to the Fujicrons (14/16/18), keep them small but make them faster. IÔÇśm not so keen on the new f1.x versions as they are bulky and do not that much ÔÇ×classicÔÇť on the XPro.
    Just my 2 cents.

    • Hi Oli,

      I agree with the XF18 F2… I would like to see a Fujicron here. As far as the IBIS is concerned, I would be very excited if it finally found its way into the X-Pro and X100 series…

      Cheers,
      Peter

  • Hai und hallo Peter,
    auch ich w├╝rde mich ├╝ber eine PRO4 freuen! Aber ohne IBIS ein Dealbreaker!! Die Sensortechnik einer H2s w├Ąre mir lieber. Einen OVF brauche ich nicht, kann man weglassen. Lieber einen hochaufl├Âsenden EVF einbauen. Es gibt ├╝berhaupt keinen Grund, das Geh├Ąuse einer X-PRO Kamera zu ver├Ąndern. An das Display der PRO3 habe ich mich gew├Âhnt. Anders w├Ąre es mir aber lieber.
    Fujifilm sollte noch einen Schritt weitergehen!
    F├╝r mich ist Fuji der einzige Kamerahersteller, der mutig genug w├Ąre, eine reine Foto-Kamera auf den Markt zu bringen. Bei der Umfrage von Fujirumors waren 75% der X-PRO Benutzer f├╝r eine solche Kamera!
    Es bleibt spannend.
    Viele Gr├╝sse
    Auch Peter

    • Hi Peter,

      sehe ich auch so, IBIS w├Ąre heute wirklich ein Muss. Die Sensortechnik w├Ąre mir eigentlich egal, aber da ich mich f├╝r die X-T5 entschieden habe, w├╝rde ich den 40Mp-Sensor schon begr├╝├čen. Sollte es anders sein, w├Ąre ich aber auch bereit, die X-T5 gegen eine X-H2S zu tauschen. Kein OVF w├Ąre nat├╝rlich schon seltsam, das Alleinstellungsmerkmal w├Ąre weg. Begr├╝nden k├Ânnte man das ggf. nur, indem man die X-E und die X-Pro Serie zusammenf├╝hren w├╝rde, dann aber hoffentlich eben als X-Pro bzw. auf dem Niveau der X-Pro-Reihe. Was aber meinst Du mit dem Satz “Fujifilm sollte noch einen Schritt weitergehen”? Gar kein Display? Bitte nicht! Verzicht nur um der Coolness oder um des Verzichts willen f├Ąnde ich nicht klug. ­čśë

      VG
      Peter

  • Hai nochmal,
    mit dem ÔÇ×Schritt weiterÔÇť meinte ich eine reine
    Fotokamera! Also keine Videom├Âglichkeit.
    Daf├╝r gibt es andere Ger├Ątschaften.
    Gr├╝├če
    Auch Peter

    • Hallo Peter,

      ach so, klar… meinetwegen. Wobei die X-Pro3 ja im Prinzip schon fast eine reine Fotokamera ist. Ich vergesse ja schon immer, wie man damit ├╝berhaupt ein Video aufnehmen kann. Dass Sie grunds├Ątzlich Video kann, liegt ja im Wesentlichen am Prozessor und Sensor – und klar, nat├╝rlich an der Software. Es w├Ąre zwar kein wirtschaftlicher Vorteil, da die Funktionen ja im Grunde schon programmiert sind, aber das Menu w├Ąre dadurch auch ├╝bersichtlicher… f├Ąnde ich gut. Aber jetzt haben sie die X-T5 schon als “Photography First” beworben. Jetzt also Fujifilm X-Pro4 – Photography Only ­čÖé

      VG Peter

  • Hi Peter,

    sehe ich genauso, eine X-Pro 4 muss kommen, es w├Ąre mehr als schade, w├╝rde Fujifilm die Kamerareihe einstellen, mit der das X-System vor 11 Jahren gestartet ist.
    Mich hat die X-Pro 2 2018 zu Fujifilm gebracht, als ich auf der Suche nach einer leichten, kompakten und unauff├Ąlligen Kamera mit herausragender Bildqualit├Ąt f├╝r Reisen war.
    Auf die X-Pro 3 habe ich nie “geupgraded” zu gering schien mir der Unterschied und die Vorteile.
    Die X-Pro 2 macht immer noch hervorragende Fotos und ist immer noch ein toller Begleiter auf Reisen, v.a. mit den Fujicrons. Aber ├╝ber eine X-Pro 4 w├Ąre ich nicht beleidigt und w├╝rde mir sicherlich eine zulegen, wenn gewisse Features an Bord w├Ąren. F├╝r mich wichtig: Besserer AF (die eigenen Kinder sind einfach zu flink f├╝r die X-Pro 2). OVF nehme ich jetzt schon kaum her, ich w├Ąre mit einem sehr guten EVF zufrieden. Vielleicht w├Ąre ja auch der Sensor der X-H2s in der X-Pro 4 interessant?

    L├Ąsst Fujifilm die X-Pro Reihe sterben, wei├č ich ehrlich gesagt nicht, ob ich langfristig bei Fujifilm bleibe. Die X-T5 ist aus meiner Sicht teilweise unverst├Ąndlich schlechter gemacht als die die X-H2 (z.B. EVF), dazu wurde wohl auch an den Materialien gespart.
    Fujifilm gibt immer mehr seine Rolle auf, eine “nerdige” Nische neben Leica zu bedienen.

    Gr├╝├če
    Andreas

    • Hallo Andreas,

      gef├╝hlsm├Ą├čig sehe ich die Sache mit der “nerdigen Nische” ja auch so ├Ąhnlich – auch wenn nerdig es vielleicht nicht ganz trifft. Ich finde einfach, das Fujifilm das Film im Namen nicht vergessen sollte. Sie h├Ątten sicher das Zeug dazu, der Kamerahersteller der wirklich die Fotografie Liebenden zu werden/bleiben. Sony mag Technologief├╝hrer sein, aber eben auch ein Mischkonzern, der Computer mit Objektivanschlu├č baut. Wobei die Objektive ja wirklich interessant geworden sind. Zur├╝ck zur Nische: Mir f├Ąllt es schwer zu beurteilen, ob diese Nische hier wirtschaftlich funktionieren kann. Bis vor kurzem h├Ątte ich gesagt, die l├Ącherlichen Leica-Preise und zerkratzten Sondermodelle tun es auch nicht – offenbar ist aber in den Krisen der letzten Jahre der Luxussektor stabil geblieben oder gar gewachsen. Trotzdem k├Ânnte ich mir vorstellen, dass eine wirklich kluge und einzigartige X-Pro4 erfolgreich sein k├Ânnte. Siehe auch X100V… ist fast ├╝berall immer wieder ausverkauft. Ich h├Ątte auch wirklich einige Ideen, aber ich f├╝rchte, Fujifilm wird nicht auf mich h├Âren… ­čÖé

      VG
      Peter

  • Naja, “wirtschaftlich” ist Immer relativ. Da kommt es am Ende auch darauf an, wie hoch der Anteil der Gleichteile und die Produktion der Kamera ist. Teilt sie sich viele (teure) Teile mit den anderen Reihen und kann sie effizient hergestellt werden, dann kann auch eine Kamera gewinnbringend sein, die keine hohen St├╝ckzahlen hat. Ist sie aber in vielen Teilen unterschiedlich und wird auch noch in einer eigenen Produktionslinie hergestellt (wie bei der X-Pro3), dann kann es ganz schnell unwirtschaftlich werden. Dann bleibt immer noch die Entscheidung, ob man diese Nische bedienen will und eine Quersubventionierung betreibt. Kann ja f├╝r eine Marktdurchdringung auch wichtig sein.
    Mag sein, dass Fujifilm, den “Film” im Namen hat, trotzdem sind die Produkte sehr weit gef├Ąchert bis hin zur Medizintechnik.

    Die X100V ist eigentlich nie lieferbar, genau wie die X-E4 und die X-Pro3. Welche Teile da genau fehlen w├Ąre mal interessant. Immerhin kann die X-H-Serie und die X-T5 produziert und geliefert werden.

    Ich bef├╝rchte leider, dass man sich auf die X-T Reihe f├╝r die Retro-Enthusiasten konzentriert und die X-H soll Konkurrenz zu den CaNiSo-Kameras sein + GFX und selbst da warten viele auf eine GFX 50R II – die es wohl nie geben wird.

    Vor 5 Jahren gab es kaum innovative Anbieter von DSLMs neben Sony. Canon und Nikon hatten den Trend v├Âllig verpennt. Da war Fujifilm eine interessante Alternative. Mittlerweile haben Nikon und v.a. Canon massiv aufgeholt und teilweise ├╝berholt (AF). Sehr oft lese ich mittlerweile (v.a. wenn Fujifilm-Equipment verkauft wird), dass fr├╝here Zu-Fujifilm-Wechsler auf ihre “alte” VF-Hersteller zur├╝ckwechseln. Vielleicht ist es nur ein Eindruck, aber mir kommt es so vor, als ob Fujifilm etwas mit seiner “Retro-Strategie” hadert und eher versucht mit den gro├čen Playern mitzuhalten, die mittlerweile rechts ├╝berholt haben (Canon, Nikon). Denn kompakte DSLMs k├Ânnen die anderen mittlerweile mit besserer Technik und mit VF bauen – teilweise kaum teurer.

    Ihr alter Slogan “Carry less, shoot more” gilt auch nur noch bei bestimmten Body-Objektiv-Kombinationen.

    Wir werden es sehen, wo die Reise hingeht. Ich bef├╝rchte leider eher neue PSAM-Kameras f├╝r 2023, als eine X-Pro 4.

    • Hm, Gleichteile wird es bei der X-Pro eher vergleichsweise wenige geben. Ist schon recht eigen, allein die Konstruktion mit dem Sucher. Da ist Sony mit dem immer sehr ├Ąhnlichen Body sicher im Vorteil…

      Tja… wissen werden wir es ggf. im Laufe des Jahres. Ich hoffe nur, dass sich Fujifilm mit/in seiner Modellpolitik (mittlerweile 6 X-Reihen!) nicht zu sehr verliert. Neben dem Entwicklungs- und Produktionsaufwand kommt ja auch noch eine gewisse Kannibalisierung hinzu… time will tell!

      VG
      Peter

  • As I enter my 50th year as a full-time free-lance photographer I can say that I’ve regretted very little about my XPro2. I’ve acquired an eclectic array of lenses for it and they and the camera do whatever I ask of them. I had and used a Leica M4 for many of my film-shooting years. It did the same but not as well as the XPro does.

    Thanks for writing this piece on the XPro cameras. Mine’s going nowhere until it or I are dust.

    • Hi Bill,

      Thanks for reading and your comment. As I wrote, the X-Pro2 really does have a special place in my photographer’s heart. But as you can see, I’m still a bit greedy for something even better…

      Cheers,
      Peter

  • Interesting article, Peter. Bringing IBIS and a new sensor would probably have a price impact on an already expensive body.
    I love my X-Pro3, and, I am sure, we all love it for the shooting experience and the design. I am not using the 18mm, so I do not suffer from OVF issue: paired with 23, 35 and 50 it is perfect.
    Not sure if an X-Pro4 will ever come, but I am not even sure if I would upgrade easily ……

    • Hi Luca,

      The price thing is a good point, of course. But I’m selfish there, so to speak. I see an X-Pro(4) as my dream (system) camera, which would be just perfect for me with IBIS and maybe some other small changes. I would be willing to pay a very high price for it – even if it went in the direction of the X-H2S or a little higher. I know that not everyone can or wants to do that. The only camera I find even more perfect is the X100V (as a fixed focal length camera)… the only thing it really lacks is also IBIS/OIS.

      Cheers,
      Peter

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